Николай (mongwu) wrote,
Николай
mongwu

Category:

Серые люди

Компания, в которой я работал, переехала из тихого зеленого пригорода в центр Сан-Франциско. Не тот центр, где не видно солнца из-за небоскребов и по улицам ходят озабоченные люди в дорогих костюмах, а другой - тот, где приличные дома чередуются с полуразрушенными, а на улицах можно встретить серых людей.

Я назвал их для себя серыми, потому что у их одежды часто отсутствовал первоначальный цвет и она напоминала грязную спецовку.
Серые люди чаще всего сидели с отсутствующим видом, прислонившись к стене дома. Иногда они двигались куда-то, катя перед собой магазинные тележки со своим имуществом. Рылись в мусорных баках на заднем дворе у парковки нашего офиса. Интересно, что серые люди всегда были черные или белые. Я ни разу не видел среди них латиноамериканцев или азиатов.
Некоторые из моих коллег ворчали: "Вот, не хотят работать". Но серые люди не были похожи на людей, которые могут работать. И с их видом их вряд ли взяли бы куда-нибудь на работу. Больше всего они походили на пациентов сумасшедшего дома. Бывало, они выпрашивали деньги, но далеко не так нагло и активно, как те бодрые вымогатели в туристских районах, которые явно могут работать, но предпочитают попрошайничать.

У меня было две близких встречи с серыми людьми. Точнее, с одним из них.

В первый раз я засиделся на работе до позднего вечера. Машин на парковке уже не осталось, кроме моей. Когда я сел в нее и подъехал к выезду с парковки, я увидел, что дорогу мне перегородил человек. В поднятой руке он держал кирпич.
Это выглядело очень необычно. Я не видел раньше со стороны серых людей такой агрессии. Они всегда выглядели слишком вялыми для этого.
Я опустил окно и крикнул:
- What do you want? *
Он хрипло крикнул в ответ:
- Give me some money! **
Я достал пять долларов, показал ему, бросил бумажку на землю и отъехал. Он поковылял (они вообще обычно не ходили, а скорее ковыляли, или точнее перемещались) к деньгам. Выезд освободился, и я уехал.

В доме, где я жил, был очень симпатичный дворик, который предыдущая хозяйка завалила гравием (чтобы не росли сорняки). Я захотел разбить во дворике нормальный сад и стал собирать гравий в мешки и выкидывать в мусорные баки у парковки на работе.

Одним вечером я, кряхтя, протащил от машины до бака очередной мешок с гравием и перевалил его через край бака. Мешок рухнул вниз. Из бака раздался глухой стон. Я в ужасе посмотрел внутрь. На куче мусора, придавленный мешком с гравием, лежал мой старый знакомый. Очевидно, он проверял, есть ли в баке что-то ценное, когда мешок упал на него.
"О господи..." - подумал я. "Прямо страшная месть получилась...".

- I am sorry!! Are you hurt? Let me help you! *** - я начал стаскивать с него мешок.
Он ответил, выбираясь из-под мешка:
- I'm ok! I'm ok! Do not worry! Is there anything good in this bag? ****
Он явно не узнал меня.
- No, just gravel. *****
Он не поверил мне и начал развязывать мешок. Я пошел назад к машине.

По дороге домой подумал - и как это так выходит - эта страна принимает сотни тысяч людей, многим дает жилье и пособие - сразу, хотя они не проработали здесь ни дня, а в то же время другие люди, которые родились здесь, живут вот так. Странно.

=======================
* Чего ты хочешь?
** Дай денег!
*** Извините!! Вы целы? Давайте, я помогу!
**** Ничего! Ничего! Не волнуйтесь! Есть в этом мешке что-нибудь ценное?
***** Нет, только гравий.



Tags: american stories, мемуары
Subscribe

  • Русский язык в японских ресторанах

    В Сан-Франциско и окрестностях много японских ресторанов. По историческим причинам; к тому же население любит японскую кухню. В японских ресторанах…

  • пешеходы в Калифорнии

    Знаете, что происходит с калифорнийцем, когда он выходит из машины и становится пешеходом? Он переходит в другой класс общества. Только что он был…

  • Им бы пятницы взять и отменить

    В пятницу в американских офисах можно слышать одно и то же заклинание в разных вариациях. Говорить это и реагировать на это нужно с этаким…

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

  • 38 comments

  • Русский язык в японских ресторанах

    В Сан-Франциско и окрестностях много японских ресторанов. По историческим причинам; к тому же население любит японскую кухню. В японских ресторанах…

  • пешеходы в Калифорнии

    Знаете, что происходит с калифорнийцем, когда он выходит из машины и становится пешеходом? Он переходит в другой класс общества. Только что он был…

  • Им бы пятницы взять и отменить

    В пятницу в американских офисах можно слышать одно и то же заклинание в разных вариациях. Говорить это и реагировать на это нужно с этаким…